Författare: johan |
Uppdaterad senast:

Casino JackEn lobbyist är en person som jobbar med att påverka makthavare att ta rätt beslut. Eller, rättare sagt, att ta de beslut som lobbyisten tjänar mest pengar på. En lobbyist arbetar nämligen på uppdrag av företag och organisationer. Det gör att han eller hon många gånger (alla?) måste lägga bort sina egna åsikter.

I nationalencyklopedin står det att en lobbyist bearbetar beslutsfattare från framförallt intresseorganisationer för att åstadkomma beslut i en viss riktning. (…) Gränsen mellan tillåten önskvärd lobbying och otillbörlig påverkan är föremål för löpande diskussioner.”

Det är just den gränsen som NE nämner som är svår att dra. Kan en gåva vara en muta och får man byta tjänster mot gentjänster? Frågeställningen ställs på sin spets i George Hickenloopers drama Casino Jack.

Titel Casino Jack
Regissör George Hickenlooper
Premiär 2010
I rollerna Kevin Spacey, Barry Pepper, Jon Lovitz, Ruth Marshall
Trailer Extern länk
IMDb betyg 6,2 (recension)
Vårt betyg 2,5/5

Baserad på en verklig historia

Bland casinofilmer är det förvånansvärt många som är baserade på verkliga historier. Det är emellertid kanske inte så konstigt. Casinovärlden ger väl automatiskt upphov till historier och händelser av lite mer intressant och spektakulärt slag. Casino Jack är en av dessa casinofilmer som är ”based on a true story”. Filmen handlar om en av USA:s mest kända ”superlobbyister”, Jack Abramoff (spelas av Kevin Spacey) och den bygger på boken Casino Jack and the United States of Money. Lite intressant är att boken också ligger till grund för en dokumentär med samma namn. Du kan läsa mer om den dokumentären här på IMDb.

Abramoff var en riktig skojare och 2005 uppdagades en enorm härva av fuffens. Abramoff hade under många år, tillsammans med sin affärspartner Michael Scanlon, mutat kongressledamöter, smusslat undan miljontals dollar i skatt samt på mer eller mindre fantasifulla sätt stulit enorma summor från indianreservat (casinorelaterat). Filmen berättar antingen i detalj eller mer i förbigående kring det mesta som Abramoff och Scanlon iscensatte under sina år som superlobbyister. Intressant nog har huvudpersonerna inte maskerats över huvud taget. Kevin Spaceys rollfigur heter inget annat än Jack Abramoff och även övriga huvudpersoner spelar de riktiga skurkarna.

Greed is Good, Money is Power

Det finns mängder av tuffa one-liners i Casino Jack. På det första DVD-konvolutet presenteras filmen med texten ”Everything is negotiable”. På andra finns det kanske mest kända citatet från filmen – ”Greed is Good, Money is Power”. Just sistnämnda är lite av filmens röda tråd. Abramoffs credo är att girighet är bra och att det gäller att se möjligheter där andra tycker att etik och nationella lagar stoppar dem. Jack är inte särskilt intresserad av att följa regler och allmänna idéer om etik och moral – finns det pengar att tjäna gör han allt utom att gå över lik för att roffa åt sig dem.

Köper en flotta kryssningsfartyg

Filmen ger en bild av hela Abramoffs karriär, men störst fokus ligger på en enskild händelse, nämligen då Abramoff med sina kumpaner Michael Scanlon (Barry Pepper) och Adam Kidan (Jon Lovitz) bestämmer sig för att köpa en fartygsflotta som består av kryssningsfartyg med inriktning mot casino. Idén är att kunna erbjuda spel offshore med alla de fördelar det innebär för ägarna. Jack tar sig dock vatten över huvudet och han försöker spela ett spel som i längden inte blir hållbart. Det finns för många att muta eller röja ur vägen och inte ens Washingtons främste superlobbyist kan hålla tusentals bollar i luften. En gyllene regel vid spel på casino är att bara spela för de pengar man har råd att förlora, men Jack satsar för högt, utmanar fel människor och snart blir vänner till fiender.

Casino?

Även om inte filmen utspelar sig speciellt ofta på ett casino cirkulerar hela berättelsen kring fenomenet. Vilka ska ha makten över dem? Vem ska äga dem? Och visst känns det ibland som att Jack spelar ett spel under hela tiden men där han går all-in lite för många gånger. Hade han inte siktat så högt hade han troligtvis fått fortsätta sitt jobb som lobbyist – han tjänade trots allt mycket bra på det så länge han inte utmanade ödet i alltför stor utsträckning.

Rekommenderas för

Casino Jack går att se som ett drama där kamp om pengar och casinon står i fokus. Särskilt imponerande är filmen dock inte om vi ser till berättarkonsten och kvaliteten i framställningen av Abramoffs kupper. Filmen är lite långtråkig och persongalleriet känns lite platt. Allt handlar om Casino Jack och det innebär att alla andra karaktärer endast blir bifigurer. Vi får inte heller något svar kring vem Abramoff egentligen var och varför han agerade som han gjorde.

Det går också att betrakta filmen som en mörk skildring av hur politiska beslut tas. Kapitalismens baksida skildras på ett närmast brutalt sätt i Hickenloopers produktion och filmen fungerar lite som en dokumentär kring Washington, superlobbyister och den värld där allt handlar om snabba och stora pengar.