Författare: johan |
Uppdaterad senast:

Casinon lägger enorma resurser på att förhindra fusk och på att få fast de som försöker sig på att lura dem på pengar på ett eller annat sätt. Det är inte alls lika mycket fokus på säkerheten kring lottodragningar vilket uppdagades 1980 då ett väldigt ovanligt fusk avslöjades i Pennsylvania. Fusket går idag under namnet ”Triple Six Fix” eftersom fuskarna manipulerat bollarna vilket forcerade fram just en dragning på tre sexor.

Nick Perry var hjärnan

Den som kläckte idén, att försöka fuska till sig lottovinster, var Nick Perry som jobbade med att berätta den vinnande nummerkombinationen i TV varje dag. Hans idé byggde på att byta ut bollarna som drogs mot preparerade bollar som lättare eller svårare skulle sugas upp av det vakuumrör som valde ut nummerbollarna i dragningen. Perry provade idén på två av sina kollegor, bröder Peter  och Jack Maragos, och även de blev övertygade om planen skulle fungera.

Det första Perry gjorde var att kontakta Joseph Bock som var expert inom området och bad honom att skapa pingisbollar som var exakta kopior av lotteriets bollar. Dessa skulle dessutom kunna tillverkas i olika vikt för att på så vis röra sig förväntat uppåt eller nedåt i den behållare som alla bollar rör sig i.

Även Bock trodde på planen och gick med på att hjälpa till. Efter olika tester och experiment kom han fram till att det bästa var att använda en vit latexfärg på bollarna för att på så vis efterlikna originalbollarna på bästa sätt. Dessutom genomförde han en mängd olika tester för att få bollarna att flyga upp från botten av maskinen men inte tillräckligt högt för att nå det rör som sög upp bollarna. Det var med andra ord viktigt att allt såg riktigt ut även om det inte var så.

Fuska gärna – men gör det snyggt

Samtidigt insåg de faran i att fuska för mycket på en gång. Skulle de t.ex. vikta 9 av 10 bollar i varje maskin skulle det märkas för tydligt. Därför viktade de 8 av 10 bollar och lät därmed nummer 4 och 6 vara kvar i originalvikt.  Med denna lösning skulle det endast kunna bli 4 eller 6 som maskinerna kunde dra. Eftersom det var tre maskiner efter varandra som drog varsin boll kunde det med denna inställning endast förekomma 8 olika kombinationer dvs 444, 446, 464, 466, 644, 646, 664, och 666. Detta till skillnad mot de 1 000 kombinationer som lotteriet annars hade.

Steg två blev att placera de preparerade bollarna i dragningsmaskinerna. Genom att få med en av de som jobbade med lotteriet, Edward Plevel, gavs den möjligheten. Plevel lämnade maskinerna obevakade under några minuter, vid flera tillfällen, och under dessa tillfällen bytte scenarbetaren Fred Luman ut bollarna mot de preparerade.

Även om tester och uträkningar visade att planen skulle fungera var det många i gruppen som var nervösa på natten den 24 april 1980 då dragningen skedde. Men det skulle visa sig att alla beräkningar stämde, det vinnande numret blev 666 vilket skulle gett gruppen en rejäl vinstsumma eftersom de satsat stora summor på de åtta olika alternativen. Men att de hade satsat stort skulle bli deras fall.

Misstankarna tar fart

Lotterimyndigheten och lokala återförsäljare hade blivit misstänksamma när allt för stora satsningar hade gjorts på just åtta nummer som enbart bestod av 4:or och 6:or. Deras misstankar blev än starkare när det visade sig att det endast var några få spelare som hade genomfört dessa stora satsningar och därmed hävdade att 1,8 miljoner USD av potten på 3,5miljoner USD var deras.

Visserligen hade de inte några bevis men det skulle inte dröja länge förrän det visade sig att de hade rätt i sina misstankar. När undersökningarna kring den mystiska dragningen påbörjades ledde ett anonymt tips utredarna till en bar i närheten av Philadelphia där någon eller några hade köpt en stor mängd lotter med den vinnande kombinationen.

Några anställda på baren kunde minnas hur Maragosbröderna hade varit inne på baren och köpt lotter för en mycket stor summa pengar och det personalen framförallt mindes var att alla lotter var på dessa åtta nummer.  Det de anställde även mindes var att bröderna höll upp en telefonlur när lotterna skrevs ut för att låta någon i andra ändan höra att lotterna var på gång. Däremot hade de inte förstått vad bröderna sagt eftersom de pratat på ett utländskt språk.

Polisen kunde spåra samtalet till den monter i WTAE-TV-studion som Perry jobbade i och dessutom kunde både bröderna och Perry grekiska vilket skulle visa sig vara det språk som de talats vid på via telefonen.

Utöver dessa bevis hade Maragosbröderna inte kunnat hålla tyst om fusket utan uppmanat sina vänner och familj att spela på just dessa nummer.

Straffen för de inblandade

Sammanlagt kunde sex personer (de som nämnts i texten) till kuppen fällas. De inblandade fick olika straff men många fick mildare straff eftersom de vittnade mot Perry. Plevel som med avsikt lämnade maskinerna utan uppsikt fick två års fängelse medan bröderna klarade sig utan fängelse tack vare att de berättade allt och utpekade Perry som hjärnan bakom allt.

Perry dömdes till sju års fängelse för bland annat kriminell konspiration, stöld genom bedrägeri och mened. Han blev villkorligt frigiven 1989 och avled 2003, fortfarande utan att ha erkänt något som helst medverkan i planen. Däremot lever berättelsen kvar på flera olika sätt.

Idag kallas det för en ”Nick Perry” om lotteriet får kombinationen 666 och 2006 sändes en dokumentär om händelsen. Filmen Lucky Numbers från 2000 har även inspiration från denna händelse även om stora delar är påhittat. Läs mer om filmen på IMBD.