Författare: Martin |
Uppdaterad senast:

Få kungligheter genom historien är så kända och omtalade som engelske Henrik den åttonde (Henry VIII). Han var känd som en konung som levde i sus och dus. I Henrys hov arrangerades storartade fester var och varannan vecka och kungens aptit för både kvinnor och god mat var vida känd. Han var helt enkelt en lebeman och det var en anledning till att många, framför allt män, var supportrar av kungen.

Aptiten för kvinnor innebar bland annat att han gifte sig inte mindre än sex gånger. Inget av äktenskapen blev dock särskilt långlivade. Det enda som räknades för Henry VIII var den absoluta makten och så fort det uppstod något problem med fruarna, oavsett det gällde regelrätta gräl om religion eller endast mindre missförstånd, var äktenskapet en historia blott. Några av fruarna blev till och med avrättade.

Förutom att leva livets glada dagar var Henry VIII dock även mycket aktiv i politiken. Under hans styre skapades Engelska kyrkan efter brytningen med katolicismen. Han förenade också England med Wales och införde en mängd nya lagar. Henry VIII anses också vara grundaren av den brittiska flottan.

Kungens kärlek till spel

Henry VIII gjorde ingenting halvdant. Ville han uppföra ett nytt palats så sparade han inte in på en enda kostnad. Ville han bli av med en fru såg han helt enkelt till att hon halshöggs, anklagad för något påhittat brott.

När det gäller spel om pengar var Henry VIII nästan besatt. Han spelade nästan varje dag och han satsade enorma summor. Lite märkligt är dock kanske att det var folk som ville och vågade satsa mot honom – man löpte ju risken att bli anklagad för förräderi och få huvudet avhugget för minsta möjliga sak. Blodet flöt ganska tjockt utanför Towern i London när Henry VIII var regent! En sak är dock säker. Det var ingen som gömde några kort i rockärmarna vid spel mot kungen!

Det var framför allt tärning som Henry VIII uppskattade mest. Många av spelsessionerna arrangerades i kungens gemak, men Henry var inte främmande för att besöka adelsmän runt om i landet för att spela tärning. När kungen gjorde besök av politiska anledningar eller för att säkra allianser var det närmast en skymf mot kronan om värden inte såg till att det fanns något spel för kungen att förlusta sig med.

Förutom tärning var kungen omåttligt förtjust i kortspel och även en del av de bordsspel som började bli populära under hans regeringstid. När det handlade om kortspel var favoriten bragg, som var en slags tidig variant av poker som spelades med tre kort. Dagens populära kortspel Three Card Poker är för övrigt en variant på det här klassiska spelet.

När det gällde bordsspel var kungen frälst i ett spel med namnet ”tables”. Det närmaste vi kommer detta spel idag är backgammon. Tyvärr finns endast mycket få beskrivningar av detta spel, så vi vet inte så mycket mer än så. Bland andra kortspel som Henry VIII fann nöje i fanns Fox & Geese (ett spel av typen Fia med knuff) och Queek (spelades ungefär som klassiska Dam).

Henry VIII gamblade dock inte bara friskt på mer typiska hasardspel. Han var också ett fan av spel på sport och han deltog gärna själv i aktiviteterna. En favorit var att satsa pengar på jakt, till exempel jakt på björn och hare. Han kunde till exempel säga att han skulle skjuta fem harar före lunch och inbjöd därmed till spel om det. Han var också ett stort fan av real tennis och hästar (särskilt sådana som kunde galoppera fort) och under hans regeringstid växte en slags tävlingscirkus med galopphästar fram på de Brittiska öarna. Kungen själv födde upp så kallade ”hobbys”, som var en blandning av arabiska fullblod och irländska ponnyer. Dessa halvblod lät han tävla i diverse lopp mot andra adelsmän, detta med stora framgångar.

Stora förluster

Så här med historien som facit står det klart att Henry VIII inte var särskilt lyckosam med sitt spelande. Det påstås att han under en tvåårsperiod lyckades spela bort 3250 pund, vilken var en obscen summa pengar, särskilt som hela den engelska ekonomin omfattade ungefär en miljon pund vid den här tiden. När han dog år 1547 hade han spelat bort hela 50 herrgårdar och slott från den brittiska kronan. Hur många av herrgårdarna och slotten som sedan verkligen bytte ägare förtäljer inte historien. Vi kan nog räkna med att några av slotten och herrgårdarna snart återgick i kronans ägo. Vinnarna kunde till exempel ”råka ut” för olyckor eller anklagas för det ena eller det andra.

En populär legend berättar att Henry VIII en gång satsade kyrkklockorna i katedralen St Peter’s i London i en omgång tärning. Det skulle slumpa sig så att han förlorade och att kyrkklockorna kom i en adelsmans ägo. Huruvida det stämmer är oklart. Klockorna sitter i varje fall kvar i taket på katedralen idag.