Uppdaterad senast:

I slutet av 1990-talet var det två manliga skådespelare som lyste lite mer kraftfullt än de andra, nämligen Edward Norton och Matt Damon. I casinofilmen Rounders möts de båda i en historia om poker med höga insatser på svartklubbar i New York. Rounders är en tät och välspelad film där tittaren har svårt att veta hur hon eller han ska känna för huvudpersonen Mike McDermott (Matt Damon). Filmen är lika mycket en resa in i huvudpersonens sinne som en spänningsfilm med casinospel som huvudingrediens.

Filmen Rounders har tillägget ”Trust everyone… But always cut the cards”. Denna tanke genomsyrar hela filmen, från öppningsscenen då Mike förlorar hela sin bankrulle i en och samma hand till det något överraskande slutet. Om man som tittare har denna tanke i bakhuvudet under filmens gång är det lättare att gissa sig till hur handlingen kommer att löpa framåt, men det finns en mängd ”twist and turns” som är omöjliga att förutse. Rounders håller verkligen tittaren på halster genom alla de 121 minuterna.

Det är inte bara vi som tycker så. Rounders är en kultfilm och av många räknas den som den bästa pokerfilmen genom alla tider. Vanessa Rousso, som har varit en stjärna på pokerhimlen i över ett decennium, är en av dem som öser beröm över John Dahl alster. Hon menar till och med att filmen gjorde att hon började bli intresserad av poker över huvud taget.

Titel Rounders (Sista spelet)
Regissör John Dahl
Premiär 1998
I rollerna Matt Damon, John Malkovich, Edward Norton, Gretchen Mol
Trailer Extern länk
IMDb betyg 7,4 (recension)
Vårt betyg 4/5

Texas Hold’em, ryssar och Harvard

Rounders filmDet är ett märkligt persongalleri som regissören John Dahl har satt samman i denna film. I centrum har vi Mike McDermott som studerar juridik, men verkligen är drabbad av speldjävulen. Den andra huvudpersonen är Mikes barndomsvän Lester ”Worm” Murphy (spelas av Edward Norton). Lester är en trogen vän, men har en förmåga att ständigt hamna i trubbel. Som de två vännernas nemesis ser vi en rysk svartklubbsägare med smeknamnet KGB (spelas av John Malkovich).

Det är Texas Hold’em som är i fokus i Rounders och en stor del av handlingen utspelas vid pokerbordet, antingen i privata hem, på svartklubbar eller på casinon i Atlantic City och Las Vegas. Mike McDermott är en extremt skicklig pokerspelare, både rent tekniskt och när det gäller att läsa av andra spelare.

Från första minuten visar det sig dock att Mikes skicklighet i poker inte gör honom immun mot att förlora. Inte heller ger pokerkunskaperna några fördelar i relationen till flickvännen Jo (Gretchen Mol), snarare tvärtom. Den tunga förlust som Mike drar på sig i öppningsscenen lägger en skugga över allt som sker i filmen och det finns bara ett sätt att få ordning på livet. Lösningen stavas no limit Texas Hold’em.

Kort om handlingen

Spoilervarning!
I den första riktiga scenen i Rounders får vi följa med på en omgång high stakes poker i en underjordisk spellokal. Här möter vi Teddy KGB (spelas av en utmärkt John Malkovich) och Mike McDermott för första gången. Teddy KGB sitter med alla trumf på hand och han lyckas skinna Mike på närmare 30 000 dollar.

Nedslagen av förlusten väljer Mike att sluta spela för att i stället satsa på sina juridikstudier på Harvard. För att få en chans att betala av på skulden till den ryske pokerhajen tar han också ett extrajobb som lastbilschaufför.

Under en tid lever Mike lugnt och fridfullt med sin flickvän, men det ska snart ändras. In i handlingen kommer nämligen Lester ”Worm” Murphy (Edward Norton). Worm är Mikes barndomsvän och han har ett lika stort intresse för poker som Mike har. Det visar sig att Worm har en skuld av den större modellen som inom kort kommer att drivas in och Mike känner sig manad att bistå sin vän i jakten på de pengar som saknas. Tillsammans beger de sig ut på en turné med pokerspel på de högsta möjliga nivåerna och slutligen väntar en showdown med Teddy KGB själv. Slutar allt i dur eller blir det en avslutningsscen i moll? Hyr eller streama för att ta reda på svaret.

Rekommenderas till…

Rounders är en välspelad film med ett genomtänkt manus. Handlingen är ganska linjär, så det är egentligen bara att följa med och låta sig underhållas. Filmen passar därmed utmärkt för den som vill ha två timmars underhållning.

Rounders är naturligtvis också en perfekt film för den som älskar poker. Regissören har vinnlagt sig om att spelandet ska ske på ett så naturligt sätt som möjligt och skådespelarna är skickliga på att förmedla den känsla som bara kan upplevas när man sitter vid spelbordet.

Viss kritik har riktats mot att filmen glorifierar spelande. Kritiken är till viss del berättigad. Pokern framställs i princip enbart som underhållning, och dess baksidor uppmärksammas inte i särskilt stor utsträckning. Även om huvudpersonerna verkar vinna mest hela tiden, innebär ju inte det att det inte finns förlorare.