Författare: Martin |
Uppdaterad senast:

Paul Thomas Anderson är idag en av de riktigt stora regissörerna. Han har ett gäng gigantiska succéer bakom sig, såsom There Will Be Blood, Magnolia och Boogie Nights. Karriären började dock med Hard Eight – en hårdkokt och ruffig historia där casinospelet craps spelar en av huvudrollerna.

Hard Eight är en term i craps som betecknar det tillfälle då de båda tärningarna visar fyra. Det som är lite speciellt med Hard Eight är att sannolikheten för att träffa just denna kombination är ganska låg. Oddsen är 9 till 1, vilket gör att man sällan vinner på denna kombination, men också att man vinner mycket när man väl gör det.

Namnet på filmen är väl valt. Namnet symboliserar både riskerna och belöningarna med casinospel. Det är lätt att förlora pengar på casino, men då och då kan blixten verkligen slå ner och då finns alla möjligheter att ta hem stora vinster.

Hard Eight hade premiär 1996. Budgeten låg på omkring 3 miljoner dollar (mestadels Samuel L. Jacksons lön!). Denna summa var filmen långt ifrån att spela in när den gick på biograferna, men över tid har den spelat in långt mer än så. Hard Eight är en av de tyngsta titlarna inom ”casino noir” genom åren och den är nästan där uppe och nosar på The Cooler när det gäller förstaplatsen i den här genren.

TitelHard Eight
RegissörPaul Thomas Anderson
Premiär1996
I rollernaPhilip Baker Hall, John C. Reilly, Gwyneth Paltrow, Samuel L. Jackson
TrailerExtern länk
IMDb betyg7,3 (recension)
Vårt betyg4/5

En rutinerad casinospelare och hans protegé

Hard Eight film
Inledningsscenen i filmen är ett möte på ett café i Reno (systerstad till Las Vegas). En grånad herre slår sig ner vid ett bord där en något ledsen och bortkommen man redan sitter. Den äldre mannen är Sydney (Philip Baker Hall) medan den yngre är John (John C. Reilly). Utifrån den ledsna uppsynen på den yngre mannen tänker Sydney att han nog kan behöva en kopp kaffe och en pratstund. Ett par koppar och ett par cigaretter senare spiller John bönorna kring sitt liv. Tydligen har hans kära mor precis gått bort och John sitter och klurar på hur han ska få fram pengarna för att bekosta hennes begravning.

Sydney finner råd och presenterar sig som en professionell spelare. Han erbjuder sig att köra John till Las Vegas för att där lära honom allt om spel och dobbel så att John ska få en chans att tjäna in pengarna för begravningen. Givetvis är det vid crapsbordet som de två nyfunna vännerna främst prövar lyckan. Det går bra för John på casinona i Las Vegas och han lyckas tjäna sig en hacka. Framgångarna gör att han beger sig till Reno och bosätter sig där.

Fear and loathing i Reno

Historien kunde ha slutat där, och då hade den varit allt genom trevlig. Samtidigt hade den varit ganska tråkig. I Reno introduceras därför snart en vacker kvinna för att komplicera saker och ting. Hon är servitris och heter Clementine (spelas av Gwyneth Paltrow). Han träffar också en ny vän, säkerhetsvakten Jimmy (spelas av Samuel L. Jackson).

Det är lite trassel inledningsvis mellan John och Clementine, men strax verkar det förhållandet vara på rätt väg. Relationen mellan John och Jimmy blir dock snart ansträngd. Vad är den smått aggressive Jimmy egentligen ute efter? Och varför hänger Sydney, som enligt egen utsago är en professionell gambler av rang som kan slå huset i alla lägen, kvar kring John? Har Sydney möjligen en hemlighet som

Vi ska inte spoilera din upplevelse av filmen med att berätta hur det hela avslutas, men vi kan säga att slutet är ganska så logiskt i det fall du är uppmärksam på allt som leder fram till det. Det finns ledtrådar här och där, och det kan vara en spännande uppgift att klura lite på vad bland annat Sydney verkligen menar när han säger olika saker. Samtidigt går det givetvis att se filmen som ren underhållning och bli överraskad när hemligheterna börjar nästas upp.

En bortglömd pärla

Om man ber någon räkna upp de största succéerna för skådespelare som Samuel L. Jackson, Gwyneth Paltrow, Philip Baker Hall och John C. Reilly kommer Hard Eight inte ens i närheten av en topp 10-placering. Den här filmen har på många sätt glömts bort, vilket är synd. Casinofaktorn är relativt hög och filmen i sig är en spännande historia om framgång och fall, kärlek och svek. Filmen har fått goda betyg både av kritiker och användare på IMDb.

Regissören Paul Thomas Anderson har lyckats kombinera idén med casinospel med hur livet som helhet ser ut. Ibland vinner man och ibland förlorar man. Ibland träffar man högoddsaren och ibland förlorar man det mest ”säkra” spel.