Författare: johan |
Uppdaterad senast:

Företaget Betsson har en relativt kort historia med sin början 2001 då den tekniska utvecklingen av den engelska bookmakersidan tog sin start. Två år senare köptes bolaget upp av svenska Cherrybolagen som snart tog namnet Betsson. I motsats mot Betsson har den koncern som bolaget köptes upp av en betydligt krokigare och längre historia som börjar med motbokens avskaffande 1955.

1950-tal – Motboken avskaffas

År 1955 avskaffades motboken i Sverige vilket gjorde restaurant- och pubägarna mycket oroliga.  Svenskarna kunde då börja dricka alkohol hemma igen något det inte kunnat göra under en period då motboken begränsade alkoholkonsumtionen.

Oron hos ägarna bestod främst i att deras intäkter skulle falla så drastiskt att många skulle behöva lägga ner sin verksamhet och därmed även öka arbetslösheten i landet. Det var ett resonemang som de använde när de uppvaktade regeringen och ville få igenom ett lagförslag som innebar att de kunde få erbjuda casinoverksamhet. Det skulle ske i mycket liten skala men skulle kunna kompensera de stora förluster som den minskade alkoholkonsumtionens skapade.  År 1957 kom så lagen som tillät detta vilket även skapade en helt ny affärsverksamhet och det var här som fröet till dagens Betsson tog fart.

1960-tal – AB Restaurang Rouletter

År 1963 skapades AB Restaurang Rouletter av Bill Lindwall och Rolf Lundström. De erbjöd främst sitt utbud i södra och mellersta Sverige. Fem år senare startar ett samarbete mellan företaget och AB Roulett konsult & Spelautomater med Per Hamberg och Lars Kling i ledningen. Detta samarbete gör det möjligt för företaget att ha verksamhet över hela landet på restauranger och pubar.

1970 – Cherry och automaterna

Betsson Spelautomat1972 registreras företagsnamnet Cherry och de tar även den klassiska slotssymbolen körsbäret som sin symbol. Symbolen kunde inte valts mer lägligt då en lag instiftades 1973 om att restauranger med vinrättigheter även fick erbjuda spelautomater med vinst i kronor.

Sedan andra världskriget hade visserligen spelautomater erbjudits oreglerat på olika restauranger, kiosker och krogar men i och med denna lag reglerades automaterna.  Insatsen fick max vara en krona och vissa begränsningar infördes även kring var automaterna fick stå någonstans.  För Cherry var detta nästa steg inom spelbranschen eftersom de nu kunde erbjuda både bordsspel och automatspel.

Framgången med spelautomaterna varade inte speciellt länge eftersom riksdagen beslutade om att förbjuda all automatspel 1978. Detta skakade om företaget rejält eftersom den bas som verksamheten var byggd på togs bort. Under en månad låg hela Cherryföretagens verksamhet nere och en omfattande omorganisation påbörjades.

1980-1990 Emission och förvärv

Med nyemitterade aktier lyckas bolaget 1984 få in så mycket pengar att ett antal f.d. rörelsedrivande spelbolag kunde förvärvas och genom detta hade Cherryföretagen skapat ett helt nytt koncept och inriktning på sitt spelutbud. Fram till 1991 bedrev de casinoverksamhet och erbjöd automatspel i flera Östeuropeiska länder men inte heller den satsningen skulle visa sig vara lyckad.

Satsningarna i Östeuropa resulterar i mycket stora förluster och styrelsen tog beslutet att antingen minska ner utbudet kraftigt eller helt och hållet avveckla spelutbudet i den delen av Europa. Beslutet togs att Cherrybolagen endast skulle koncentrera sig på spelverksamhet i Sverige och ombord på fartyg i Skandinavien. Genom detta beslut tog bort de delar av företaget som gick med förlust vilket gjorde att Cherry 1993 återigen kunde visa upp ett positivt resultat.

År 1994 förvärvade Cherryföretagen Casino Invest i Umeå och stärkte på så sätt sin ställning i både Norrland och Göteborg. I ett försök att åter igen erbjuda automatverksamhet startade Cherrybolagen i februari 1996 något de kallade för lyckohjul. Det var ett försök att kringgå de förbudsregler som fanns kring automater men redan i januari 1997 hade regeringen lyckats med sitt motangrepp eftersom även dessa automater då blev olagliga. Istället satsade Cherry på att introducera varuspel för restaurang- och bingomarknaden.

Köpet av NetEnt

Net EntertainmnetÄven 1998 förvärvar bolaget och köper 35% i det idag mycket kända mjukvarubolaget Net Entertainment. Men på den tiden var företaget betydligt mindre än idag och erbjöd själva spel i motsats mot idag då de endast erbjuder mjukvaran till spel.

År 1999 fortsätter förvärvandet genom ett uppköp av First Casino samtidigt som överskott investerades i IT-bolag inom Internetsektorn.  Dessutom tecknade de samarbete med Svenska Spel angående värdeautomaterna Jack Vegas. Redan här går det att se bolagets fokus på internet och framtiden då både Net Entertainment och IT-bolag var i fokus för uppköp.

Cherrybolagens intresse för Net Entertainment var mycket stort och redan år 2000 ökade de på sin andel i företaget genom att köpa Kinneviks andelar. Som betalning genomfördes en riktad nyemission vilket resulterade i att Kinnevik i sin tur blev största ägaren av Cherry. Samma år noteras Cherrybolagets B-aktie på Stockholmsbörsen.

De stora investeringarna och förvärven gav inte lika bra resultat som styrelsen hoppats på och redan 2001 blev företaget tvunget att genomföra rejäla kostnadsbesparingar och redan nästkommande år sker en emission för att få in mer pengar. Pontus Lindwall blev det året VD för Cherry och kunde glädja sig åt att emissionen blev övertecknad varpå företaget fick in 20 miljoner kronor.

Samtidigt har Net Entertainment allt mer inriktat sig på att erbjuda mjukvarulösningar till nätbaserade casinon. De säljer sin första casinomodul till Expekt.com vilket är det första steget ut online med mjukvaran.

2000 – Nya förvärv och äntligen framgång

BetssonMed de nya pengarna som kom in via emissionen kunde Cherry fortsätta sina förvärv vilket genomfördes 2003. Då köpte bolaget in engelska sportspelsbolaget Betsson.com som sedan ett år tillbaka erbjudit sportspel på svenska och engelska. Bland de första saker som genomfördes var att Betsson.com även började erbjuda ett tjugotal casinospel.

Samtidigt fortsatte Net Entertainments framgång och de lyckades sälja in CasinoModuler till flera onlinecasinon. Omsättningen växte mycket snabbt och bolaget nådde lönsamhet för första gången. Dessutom lyckades Cherrybolagen teckna ett avtal med Danska Shell om att få erbjuda spel på bensinstationer.

År 2004 kunde Net Entertainment leverera betydande casinomoduler till flera olika internationella kunder. Omsättningen på internet exploderade och ökade med över 100%.  Även det nyförvärvade Betsson.com växte starkt och fick ett stort genombrott på den svenska marknaden.

Ett år senare fortsatte framgångarna för Net Entertainment och Betsson.com. Cherrybolagen beslutade att köpa andra delarna av Betsson och den del som framförallt tar fart detta år var pokern.

År 2005 blev Betsson ett helägt dotterbolag till Cherry och redan två år senare passerade bolaget 1 miljard i omsättning. Samma år tog Betsson över de onlinecasinon som Cherrygruppen drivit till dess. Det är CasinoEuro och CherryCasino.com.

Under början av 2000-talet växte sedan Betsson mycket snabbt internationellt med lanseringar i Danmark 2005, Spanien, Italien och Grekland 2007, Holland, Peru, Ungern och Serbien 2008 samt Brasilien 2009. Dessutom hade bolaget redan erbjudit spel i Norge och Tjeckien sedan 2004.

Men fokus låg även fortfarande på att växa genom förvärv vilket kunde ske nästa gång 2011. Då köpte de upp en mycket snabbt växande uppstickare bland spel online dvs Betsafe. Samma år lämnar Pontus Lindwall platsen som vd och lämnar över till Magnus Silfverberg. Sedan 2015 är det Ulrik Bengtsson som är vd.

Betsson idag

Idag består Betsson av en koncern av spelbolag och man har ingen egen spelutveckling. Fokus ligger på organisk tillväxt tack vare de starka varumärkena och strategiska förvärv som snabbt kan integreras med den egna plattformen. En grundläggande idé är att äga och driva ett större antal sajter som har olika inriktningar. Betsson.com är till exempel tänkt att vara det kompletta spelbolaget online och en direkt konkurrent till statliga monopol. Betsafe, å andra sidan, har en mer offensiv inriktning och riktar sig mer till pokerspelare och oddsspelare. CasinoEuro är tänkt att vara ett mer exklusivt casino medan Sverigeautomatens målgrupp är spelare som spelar mer sporadiskt.

Betssons strategi har varit lyckosam de senaste par åren, med ständigt ökande omsättning och intäkter. I början av 2016 fick placerarna emellertid skrämselhicka av en rapport som inte riktigt nådde upp till förväntningarna. Oron späddes på när utfallet för det första kvartalet inte var riktigt så imponerande. När så vd Ulrik Bengtsson i juni meddelade om en vinstvarning för andra kvartalet dök aktien rakt ned i källaren. Från årsskiftet 2015/2016 fram till juni 2016 tappade Betsson mer än hälften av sitt börsvärde.