Spelautomatens historia

Spelautomaten har en lång historia även om spelet har förändrats mycket under resans gång. 1891 uppfann Pitt och Sittman en automat som kunde visa pokerhänder. Automaten hade visserligen inte någon utdelningsfunktion av vinster men det gjorde istället att vinsterna varierade efter var automaten stod.  En vanlig plats att hitta dessa automater på var barer så vinsterna blev inte helt oväntat gratis drinkar.

Charles Fey och Liberty Bell

På 1890-talet utvecklade Charles Fey, från San Fransisco, den automat som många anser vara den första spelautomaten som liknar dagens. Automaten fick namnet Liberty Bell och hade symboler som hästskor, stjärnor, diamanter, hjärtan och klockor. Många av de symbolerna lever fortfarande kvar som klassiska symboler för just spelautomater. Charles Fey hade visserligen tidigare byggt ihop en spelautomat, då med spelkort som symboler men det var med Liberty Bell som automaten verkligen introducerades för folket.  Automaten placerades ut på The Flamingo Hilton Hotell i Las Vegas. I och med det blev framgångarna och intresset stort.

Denna enarmade bandit hade samma funktion som dagens automater. Man la i insatsen, drog i spaken och hjulen startade snurra. Så principen har varit densamma i två hundra år även om tekniken förfinats betydligt.

När människor såg Feys framgång med Liberty Bell var det många som tog efter hans idé och genom detta spred sig automaterna snabbt över hela USA. Men det var inte bara framgångar för Fey och spelautomaterna. Då som nu fanns det rörelser mot hasardspel av alla dess slag. 1911 blev det t.ex. helt olagligt att ha dessa maskiner i Kalifornien. Motståndet ökade och under 30-talet var motståndet som störst. Flera politiker ”tävlade” nästan i att gå hårdast åt spelautomaternas spridning.

Visserligen var spel om pengar förbjudet i många stater men det har aldrig hindrat människor att spela, inte då och inte idag.  Man gick bland anat kring lagarna genom att låta spelaren vinna godis, ciggaretter eller liknande.

En av de varianterna på Liberty Bell som uppkom på marknaden var ”Liberty Bell Gum Fruit Slot”. Vinsterna var tuggummi av olika dess slag och frukterna på maskinen symboliserade smakerna på dessa. De symboler som användes har levt sig kvar och bland annat körsbär är en av de mest klassiska symbolerna i spelautomater.

Även Bar-symbolen, som i många spel ger största utdelningen, har sin historia från dessa  auotmater med godis som vinster. Från början stod det ”Bell Fruit Gum” men  annars är symbolen exakt lika som den som används flitigt idag.

Casinon och datorn

På 60-talet fick spelautomaterna ny uppsving. Det hände mycket tack vare att de blev allt vanligare på casinon över hela landet.  Men det var på 70-talet som nästa stora tekniska framsteg togs. Nu byggdes mikrochips in i dem och de symboler som tidigare snurrat fram slumpas fram genom en RNG. RNG står får Random Number Generators vilket betyder att en sifferkombination slumpas fram när spelaren trycker på knappen eller drar i spaken. Denna kombination omvandlas sen till vilka symboler som kommer att visas. På detta sätt får spelet en mer exakt utdelningsprocent samtidigt som de upplevs mycket säkrare av spelaren.  På en del automater försvann armen och ersattes av en knapp men många behöll ändå armen eftersom spelarna efterfrågade den rätta känslan vid spelet.

Internet

I mitten av 90-talet tog spelautomaten steget in på internet. I början var inte intresset så stort men med tiden skulle det explodera och idag finns det mängder av casinon online som erbjuder hundratals olika spelautomater. I början var spelen mycket lika de som gick att spela på vanliga casinon men snart byggdes det in allt fler funktioner.

Idag är det videosloten som dominerar spelautomatmarknaden. Dessa spel bygger på samma idé som den allra första spelautomaten dvs en liten insats kan ge stor utdelning. Men i en videoslot kan spelaren möta animerade effekter, enstaka hjul som stannar och sprider sin symbol över andra hjul eller andra häftiga spelfunktioner.  Även vinsterna har förändrats eftersom det numer går att koppla ihop automater till samma Jackpott. Det har varit möjligt länge på casinon men när man kopplade ihop automater online blev marknaden och spelarantalet extremt stort vilket gör att en del jackpottar inte sällan ligger på över 10miljoner.

Tekniken bakom spelen har helt förändrats men spelarens orsak att spela är densamma, längtan efter de stora vinsterna.